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男性不育研究获突破 精子氯离子缺损为主因

文章来源:京华日报发布日期:2007-06-19浏览次数:76177

    浙江省医学科学院、香港中文大学和浙江大学医学院的科学研究人员在人类生殖的研究中,首次发现人类精子细胞中存在着一个为精子补充能量的氯离子通道(CFTR),该通道一旦发生损伤堵塞,精子就得不到足够的能力,进而影响受精和男性生育能力。

    6月5日出版的国际权威学术期刊《美国科学院院刊》,刊登了我国科学家在国际生殖研究领域首次发现的这项研究成果。

    不孕不育已经成为一个世界性难题。据WHO估计,目前世界上大约有8000多万对不育夫妇。引起男女不育,其中男性、女性的因素大约各占一半。引起男性不育,除了精子数量和质量下降等原因外,还有许多不明原因。

    为此,浙江省医学科学院石其贤研究员领衔的研究组,与香港中文大学陈小章教授、浙江大学医学院医学专家合作,在国家重点基础研究计划(973计划)项目的支持下,通过3年多的潜心攻关,终于在人类精子细胞中发现了与男性不育相关的氯离子通道。

    石其贤研究员介绍说,受精包括一系列严格有序、相互作用和协调发育的精细过程,涉及到精子获能、精卵识别、精卵激活、顶体反应及其融合等一系列步骤。精子获能过程主要由碳酸氢根诱发。氯离子通道(CFTR)则负责转运碳酸氢根进入精子,进而影响精子获能、受精和男性生育能力。

    CFTR是一个阴离子通道,其基因突变会导致囊性纤维化,导致CFTR堵塞,使碳酸氢根无法运入精子内,精子不能获得足够的能量则无法完成受精过程,因此引起男性不育。95%以上男性囊性纤维化患者,失去了生育能力。目前已知的与CFTR相关的基因突变逾2000种。

    专家表示,该发现不仅为人类认识受精过程提供科学依据,而且为许多不明原因的男性不育提供了新解,为男性不育的诊断和治疗带来福音。该研究成果也为开发男性避孕药物提供了新的思路,如果有一天研究成功CFTR的抑制剂,使氯离子通道堵塞,—种新的男性避孕方法即得以实现。