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CMS:医疗保险拟重新界定远程医疗覆盖范围

文章来源:中国数字医疗网发布日期:2011-07-19浏览次数:49586

美国医疗保险及医疗补助中心(CMS)建议改变对适用医疗保险覆盖范围的远程医疗服务的界定。然而该机构究竟会将范围扩展至何种程度,人们尚不得而知。
  CMS的建议中包括了改变对医师的报酬支付问题,他们将对经确认的远程医疗服务的临床收益进行考察,然后决定是否覆盖该项服务。迄今为止,服务提供者们需要证明的是,远程医疗服务的功效“等同于装备完善的医生”——CMS称之为“可比性标准”。

  据CMS的一份调研单表明,该机构的建议将标准转向了临床收益,“很可能通过扩大由远程医疗提供的合格医疗服务的种类,从而让人们获得更多的照顾”。

  然而,尽管远程医疗支持者希望覆盖远程中风、远程重症监护室以及其他一些既定远程医疗服务,CMS却特别指出,他们认为不应覆盖远程急救护理服务。“因为我们并未发现证据证明通过远程通信系统提供的急救护理服务与面对面地提供这些服务相比,能够产生相似的诊治结果,所以我们不建议将急救护理服务(如CPT码99291及99292所述)添加到已经确认的远程医疗服务名单中”,CMS表示,“我们重申,我们决定不将急救护理服务添加至已确认的远程医疗服务名单中,但这并不妨碍医师使用远程医疗保健服务名单上的咨询代码为重症患者提供远程医疗咨询服务。”

  1999年之前,医疗保险完全没有涉及远程医疗服务。自1999年起,CMS开始为居住在医疗服务资源短缺的农村地区的病人的远程会诊负担费用,前提是这些病人由他们的医生陪同。随后法律法规扩充了服务的数目、批准了远程医疗的“试点”。截至2003年,CMS在它的覆盖名单中增加了35项服务内容。举例来说,在拟议的规则中,CMS增加了戒烟的提议。

  然而,在CMS的覆盖服务列表和一些医院的需求间存在脱节。比方说,最近有文章指出,重症监护医师的到场能降低重症监护室内较高的死亡率。不过一些研究还表明,由于重症监护医师紧缺,监视重症监护室病人的远程重症监护室也能取得较好的效果。例如,某大型学术医疗中心进行的一项研究结果显示,在远程重症监护室引进前后,经过风险调整后的住院死亡率分别为13.6%和11.8%。远程重症监护室还能缩短平均住院时间,更好地遵循循证临床指南。

  路易斯安那州的Ochsner卫生系统近来采用了一项被称为“电子重症监护室(eICU)”的技术来加强急救护理。eICU项目将Ochsner的临床护理小组与不在现场的急救护理医师及护士联接起来。该组织计划将这项服务推广至农村地区的社区医院。那将使eICU具备被CMS覆盖的资格——前提是CMS认可远程重症监护室的功效。

  远程医疗的其他方面或许也会让农村医院受益。针对农村急重症医院的最新研究表明,因心脏病、心力衰竭或肺炎而入院的患者在30天内死亡率要比在其他医院高出30%到70%。在一份文献中,第一作者Karen Joynt提出,增加远程医疗的使用是解决方案之一。