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德州氦贮存槽继续运作缓解医疗制造商压力

文章来源:中化新网发布日期:2013-09-24浏览次数:24568

        美国国会19日终于采取行动,阻止德州一座有90年历史的氦贮存槽不致关闭,众多磁振造影(MRI)扫瞄仪、半导体等高科技产品制造商总算松了一口气。 
        美国参议院一直拖到9月19日才以97对2票,同意“联邦氦计划”在10月7日的原订关闭期限之后继续运作。众议院今年初就已同意维持该贮存槽的运转,但参院迟未行动,引发业者恐慌,拼命游说参院动起来。 
        包括西门子、飞利浦、三星、奇异在内的一百多家企业、大学与机构,上周都致函国会,要求保持这座氦贮存槽的开放,否则将导致美国经济崩溃,数百万人丢掉工作。 
        氦气一般只知用于灌气球或让人的声音变成好笑的怪腔,但实际却是航天、国防、智慧手机、平板电视、医疗仪器与深海潜水气瓶中不可或缺的成分。 
        氦气是宇宙中含量第二丰富的气体,但很难捕捉与贮存,德州这座贮存槽是很重要的供应来源。美国联邦氦气准备体系供应全球约三分之一的粗氦,更供应全美约四成的需求。 
        德州阿玛利洛的贮存槽在1925年设立,当初是为了供应氦气给飞船使用,在冷战与太空竞赛期间也继续供氦。
到了1995年,该准备体系因为早期都向民间制造商购买氦气,而累积了14亿美元的债务。这笔债预计本月底前会偿还给美国财政部,而根据现行法律,联邦计划的融资届时必须停止,贮存槽也跟着终止运转。 
        国会实时采取行动后,内政部属下的土地管理局将取得必要的权限,可以维持该计划继续运作,让联邦政府可以有秩序地退出氦市场。
        许多氦气提炼商早先因预期该贮存槽会关闭,已纷纷调高售价,这项趋势如今可望会倒转过来。现货液氦去年每公升售价8美元,现在涨到25到30美元。