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人类是如何“两次”失去尾巴的?

文章来源:生物谷BIOON发布日期:2016-12-12浏览次数:171

2016年12月12日 讯 // --人类似乎并不适合拥有尾巴,因为一项新研究表明我们的祖先居然两度失去了尾巴,而不仅仅是失去了一次。
这项研究发表在《Current Biology》杂志上,不仅解释了人类为什么不能像狗一样摇尾巴,还揭示了我们只有一个尾椎骨以及生命开始初期的尾巴逐渐消失的原因。
“肉质尾巴可以追溯到脊椎动物最早的祖先,同时只能在最初期的胚胎中找到,因此要在不造成其他问题的情况下完全去掉它们非常困难。”作者Lauren Sallan告诉Seeker。“因此,鱼和人类只能阻止它的生长,用一个埋在体内的像鲸鱼腿一样的遗迹骨替代它。”
这种遗迹骨的起源可以追溯到鱼身上,为了研究这个问题,宾夕法尼亚大学地球与环境科学系的副教授Sallan分析了3.5亿年前的Aetheretmon鱼苗的化石,这种鱼同时具有尾鳍和肉质尾巴,二者紧挨在一起。
Sallan发现这两个结构居然是完全分开的,通过将Aetheretmon的鱼苗与今天的鱼苗对比,她发现虽然鱼尾和鱼鳍紧挨着生长出来,但是它们却是完全独立生长的。这个发现颠覆了至少两个多世纪以来的科学观念:现在的鱼鳍仅仅是简单的接在一种与陆生动物相似的尾骨末端的!
两个尾巴的分离表明它们的进化路径不相同,鱼失去了肉质的尾巴,留下了灵活的鱼鳍以提高它们的游泳能力。Sallan解释道:“只留下背鳍让它们可以更灵活地运动,而肉质的尾巴则会扰乱它们的运动。”
而逐渐进化成半水生最终进化成陆生动物的鱼则失去了灵活的背鳍,留下了肉质的尾巴,随着时间推移这条尾巴就变成了我们常见的狗、猫、牛及许多其他动物的样子。
成年类人猿包括人类祖先则进一步失去了尾巴,Sallan解释道:“失去残余的肉质尾巴使人类祖先更容易直立行走,就像鱼一样,胚胎尾骨的残余部分被埋在了我们后背,即尾骨或尾椎骨,这主要是由于促进它像手脚一样生长的分子机制的丢失,因此人类和鱼的胚胎具有相似的控制尾巴形成的机制。”
尽管早期类人猿的化石记录并不丰富,但是由于类人猿也没有尾巴,她认为我们的灵长类祖先在他们开始双腿直立行之时就失去了尾巴。而经常直立行走的猴子也会失去尾巴,这也进一步证明了尾巴会在直立行走的过程中消失。