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研究提出低温光热肿瘤治疗新思路!

文章来源:健康界发布日期:2022-07-28浏览次数:9

光热治疗(Photothermal therapy,PTT)作为一种肿瘤光学治疗策略,通过将光能转化为热能,可以有针对性地在局部杀死癌细胞,在恶性肿瘤治疗方面具有微创、长效、安全等特点,受到广泛关注。然而强激光(局部温度到达50℃)在破坏肿瘤的同时可能导致肿瘤附近正常器官被灼伤。控制治疗温度不会引起正常组织损伤但治疗效果不理想。如何实现较低温度下(小于42℃)进行光热治疗(Mild-temperature PTT)对于癌症光学治疗的未来临床转化具有重要价值。热休克蛋白(Heat shock proteins, HSP)是一种在细菌和哺乳动物体内广泛存在的一类热应急蛋白。当生物体暴露于高温时会合成此种蛋白以保护自身。因此,在光热治疗过程中抑制热休克蛋白的合成能够降低肿瘤细胞的耐热性,从而提升肿瘤光热治疗的效果和降低治疗所需要的温度,达到肿瘤低温光热治疗的目的。

传统抑制热休克蛋白合成的方法主要通过化学小分子抑制剂(如藤黄酸、17-AAG、JG-98等)或siRNA等方法实现。但是大多数化学小分子抑制剂往往水溶性差、毒性大,而siRNA往往递送效率低且自身不稳定,限制了这些方法在低温光热治疗过程中的应用。科研人员长期致力于寻找更有效的热休克蛋白抑制策略用于提高肿瘤低温光热治疗效果。

气体治疗(Gas Therapy)作为一种新兴治疗策略,在肿瘤治疗中逐渐受到重视。许多治疗气体如一氧化碳、一氧化氮、硫化氢、氧气和二氧化硫在细胞、组织或有机体的各种生理过程中发挥重要的调控作用,因此在应对包括癌症在内的各种疾病治疗中显示出具有巨大潜力。然而,从未有报道利用气体调控热休克蛋白来增强肿瘤低温光热治疗效果。

中国科学院深圳先进技术研究院生物医药与技术研究所研究员蔡林涛团队与香港科技大学/香港中文大学(深圳)唐本忠团队等合作,在前期研究基础上(ACS Nano 2020, 14, 9, 11452–11462),利用羰基铁合成了一种新型两亲性治疗气体载体材料(mPEG(CO)),通过与具有近红外二区发射的AIE聚合物光热材料进行共组装,构建了一种肿瘤微环境触发的AIE纳米载药系统(AIE纳米炸弹)。当纳米炸弹与肿瘤微环境中过表达过氧化氢相遇,会迅速释放一氧化碳气体,所产生的一氧化碳气体不仅可以一定程度抑制肿瘤细胞的快速增殖,在利用AIE材料进行光热治疗过程中,可以有效抑制热休克蛋白的过表达,从而提高肿瘤低温光热治疗的效果。

该工作中,研究人员使用十二羰基三铁和巯基聚乙二醇(mPEG2000 SH)合成了聚合物载体材料mPEG(CO),并进一步将mPEG(CO)与AIE聚合物材料PBPTV共组装,形成直径约71 nm的纳米杂化聚集体(PBPTV@mPEG(CO))。该聚集体在808 nm激光的激发下,可发射强烈的近红外荧光,光谱可拖尾进入近红外二区波段。此外,该聚集体具有高达38.1%的光热转化效率。进一步研究表明,过氧化氢(H2O2)的存在可触发纳米杂化聚集体如炸弹爆炸般在局部范围短时间内释放大量的CO气体。

进一步细胞实验表明,当将该纳米聚集体分别与肿瘤细胞与正常细胞共孵育后进行低温光热治疗,仅在肿瘤细胞存在的情况下释放CO气体,而在正常细胞存在的情况下并不释放。肿瘤细胞的增殖得到有效抑制。免疫印迹分析结果表明,当纳米聚集体存在时,低温光热处理的肿瘤细胞中的热休克蛋白表达水平得到极大抑制。研究结果表明,肿瘤细胞中过量表达的双氧水促进了纳米聚集体中CO气体的释放,从而抑制了热休克蛋白的合成,降低肿瘤细胞的耐热性,从而提升了肿瘤低温光热治疗的效果。而正常细胞由于热休克蛋白表达过程不受影响,因此避免了光热治疗对其造成的损伤。为进一步证实该策略的临床转化潜力,研究人员开展了初步小动物实验,结果表明,注射了PBPTV@mPEG(CO)纳米聚集体的小鼠在低温光热治疗下,肿瘤生长得到极大抑制。免疫荧光成像结果表明,肿瘤部位的热休克蛋白表达受到极大抑制。治疗过程中小鼠体重没有明显变化,血液生化指标显示正常,说明了该纳米聚集体在提高肿瘤低温光热治疗的转化潜力。

综上所述,该工作开发了新型AIE纳米气体药物递送系统,提出基于一氧化碳气体抑制热休克蛋白的独特策略,为肿瘤低温光热治疗提供了新思路。目前,研究团队正进一步探索一氧化碳气体抑制热休克蛋白表达的分子机制,该研究有助于气体治疗的生物医学应用,并为肿瘤低温光热治疗提供了新思路。

相关研究成果以H2O2-Responsive NIR-II AIE Nanobomb for Carbon Monoxide Boosting Low-Temperature Photothermal Therapy为题,在线发表在《德国应用化学》(DOI:10.1002/anie.202207213)上。研究工作得到中国科技部政府间国际科技创新合作重点专项及合成生物学专项、国家自然科学基金、深圳市基础研究项目等的支持。